42年减少了88%!大型淡水动物危在旦夕

从1970年至2012年,全球大型淡水动物的数量已经下降了88%,几乎是陆地或海洋中脊椎动物下降数量的两倍,其中大型鱼类受到的影响最大。

河流和湖泊仅占到了地球表面的百分之一,却是世界上三分之一脊椎动物的家园。然而现在,淡水生命正遭受着巨大的威胁。

德国莱布尼兹淡水生态与内陆渔业研究所(IGB)的科学家和来自其它国家的同事们对全球大型淡水动物的数量进行量化后发现:1970年至2012年,全球大型淡水动物的数量已经下降了88%,几乎是陆地或海洋中脊椎动物下降数量的两倍,其中大型鱼类受到的影响最大。

然而,我们在监测和保护淡水大型动物方面的努力与目前所面临的严峻形势之间,仍然存在很大的差距,且在生物多样性水平较高地区尤甚。相关论文于8月8日发表在《全球变化生物学》杂志上。

大型淡水动物包括所有体重达到或超过30千克的动物,例如河豚、海狸、鳄鱼、巨龟和鲟鱼。研究中,科学家们收集了全球126个淡水巨型动物的可用时间序列数据,以及分布在欧洲和美国的44个物种的历史和当代地理分布数据。

“得到的结果为我们敲响了警钟,同时验证了研究和保护淡水生物多样性的科学家们的担忧。”论文的高级作者、IGB全球变化对河流生态系统影响专家Sonja Jhnig说。

研究显示,淡水大型动物数量下降情况最显着的是东洋界(下降99%)和古北界(下降97%)——前者覆盖南亚、东南亚和中国南部,后者覆盖欧洲、北非和亚洲大部分地区。鲟鱼、鲑鱼和巨型鲶鱼等大型鱼类物种受到的威胁尤为严重:它们的数量减少了94%,其次是爬行动物,减少了72%。

过度捕捞是导致巨型鲶鱼等淡水大型动物数量下降的首要原因。

对淡水大型动物来说,过度开发是最首要的威胁,因为人们总是想要得到它们的肉、皮肤和卵。

“此外,无闸坝河流的减少也导致了大型鱼类的减少,因为大坝挡住了这些鱼类返回产卵地和摄食地的路线。尽管全球大型河流已经高度碎片化,而另外3700座计划建设或者已经在建设的堤坝将在不久的将来使河流的碎片化程度进一步加深。这其中有800多个大坝坐落在大型淡水动物的多样性热点区域,包括亚马逊、刚果、湄公河以及恒河流域。”论文的第一作者、IGB淡水巨型动物多样性模式和保护专家Fengzhi He说。

亚马逊河的野生动物受到水力发电大坝的威胁。

值得庆幸的是,由于采取了有针对性的保护行动,在美国,包括绿鲟鱼(中华鲟)和美洲河狸在内的1300万大型动物物种的数量已经稳定,甚至有所增加。在亚洲,湄公河流域的伊洛瓦底江豚的数量在20年来首次有所增加。

在欧洲,由于政治边界和各国环境意识的差异,有效和大规模的保护战略似乎更难以实施。然而,例如欧亚河狸现在已经被重新引入许多地区。在德国,IGB正与国际伙伴合作,将两种原产于欧洲的鲟鱼和大西洋鲟鱼重新引入欧洲水域。

美洲河狸

鉴于目前大型淡水动物已经受到严重威胁,现有的保护措施仍然是不充分的。

“据国际自然保护联盟的濒危物种红色名录显示,超半数已经过评估的淡水大型动物处于濒临灭绝的状态。此外,这些动物得到的研究和关注度远不及陆地和海洋生态系统中的大型动物。”Jhnig说。

中华鲟

这次对大型淡水动物的量化研究结果凸显了保护淡水生物多样性的迫切需要。目前重要的是改善对东南亚、非洲和南美洲等地区的淡水物种数量趋势和分布的监测。毕竟,数量和分布的变化比物种灭绝更能反映生态系统及其生物的状况。

◎编译 |Max◎审稿 |西莫◎责编 |张梦◎期刊来源 | 《全球变化生物学》◎期刊编号| 1354-1013◎原文链接:https://phys.org/news/2019-08-percent-decline-large-freshwater-animals.html中文内容仅供参考,一切内容以英文原版为准,转载请注明来源。

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