曾是摔机大户,如今已成美海军最安全最便宜的直升机,鱼鹰再升级

本周一,美国国防部宣布授予贝尔-波音公司(Bell-Boeing,简称BB公司,下同;该公司本身是一家由波音和贝尔直升机公司成立的合资公司,V-22就是其代表产品)一份MV-22鱼鹰倾转旋翼机的升级改进合同修订协议,该协议总价值为1.46亿美元。

最新的协议要求贝尔-波音公司为美国海军升级其现役的MV-22鱼鹰倾转旋翼机,主要工作是将现有的机体从Block B升级到Block C配置,除此之外,BB公司还需要对已经维护计划内的8架MV-22进行维护工作,该协议的签署本质上是为了支撑美国化郡的“通用配置-战备和现代化”项目(CC-RAM;Common Configuration-Rediness and Modernization)。

▲2018年5月7日,美国海军陆战队士兵正在维护一架MV-22鱼鹰倾转旋翼机的发动机

根据美国国防部在11月4日公布的消息,在该协议之下的相关工作将会在宾夕法尼亚州的里德利帕克和德克萨斯州的沃斯堡完成,如果一切进展顺利的话,到2022年3月份,美国海军航空系统就能够接收到一批最新配置的MV-22鱼鹰倾转旋翼机了。

关于Block C改进

▲2018年8月25日,美国海军陆战队正准备操作一架MV-22鱼鹰倾转旋翼机吊起一台M777自行榴弹炮

从目前已知的消息来说,MV-22最新的Block C改进内容包括:

①配备一个新的天气雷达,从而改进该机在恶劣天气条件下的导航性能;

②重新设计了该机的人机环境调节系统,从而改善机组成员的舒适度;

③升级和拓展电子战系统的能力(已知内容包括追加额外的箔条/曳光弹散布器),其目的是提升鱼鹰倾转旋翼机对抗空对空和地对空威胁的能力;

④传感器和航电系统大升级,据《DefenceBlog》的消息,Block C版本将会在环境态势感知系统方面有大动作,并将改进座舱及屏显数字系统。

关于MV-22的更多信息

▲2019年4月12日,一架美国海军陆战队的MV-22鱼鹰倾转旋翼机在科威特地区执行沙漠着陆训练

MV-22是一种多用途的军用倾转旋翼机,也是目前世界上现役的唯一一种生产型倾转旋翼机,该机独特的“倾转旋翼”(Tilt-Rotor)设计融合了直升机的垂直起降、悬停性能和螺旋桨飞机的高速长航程前飞性能,可谓是贝尔-波音公司跨世纪的杰作。当该机的短舱和旋翼处于垂直位置时,就像是一架横列式双旋翼直升机,能够轻松实现垂直起降和有效悬停;一旦升空,其短舱则能够向前倾转90°,从而变成一架标准的涡轮螺旋桨飞机,具备高速、高空、长航程的飞行能力。两相结合之后,倾转旋翼机的飞行包线远远超过了常规的直升机,这就使其具备了多种独特的任务作业能力。

目前,大约有超过1600架鱼鹰倾转旋翼机活跃在世界各地,其累计飞行小时数已经超过了130,000小时,其中由将近一半的飞行小时数是在过去两年内完成了,足见鱼鹰倾转旋翼机这两年出勤率之高,当然也从一个方面显示出鱼鹰倾转旋翼机技术在这两年内成熟度得到了长足的发展,以往流行的“鱼鹰不可靠,老摔”这种论调可以歇歇了。

▲美国海军现行的事故等级分类说明

事实上,根据美国海军安全中心的记录,在过去10年中,MV-22鱼鹰是美国海军陆战队所有的战术类旋翼飞行器中(包括所有马润的直升机)A类事故发生率最低的(没有之一;按照美国海军的说明,A类事故是指事故造成的经济损失在250万美元以上或飞机损毁,造成的人员伤亡为致人员死亡或永久性伤残)。除此之外,值得一提的是,美国海军航空系统的记录中还显示,鱼鹰倾转旋翼机单位运兵成本也是所有旋翼飞行器中最低的(其评估标准为运送一名士兵飞越一公里所需花费的成本),所以以往那些鱼鹰“飞离成本高到惊人”什么的论调也可以歇歇了。

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